В Канаде нашли необычный артефакт. Казалось бы, при чем здесь бобры?

Related Articles

Похоже, коренные народы Северной Америки использовали бобров не только в качестве тотема.

Обследуя тающие ледники на юге Юкона – гористой малонаселенной территории на северо-западе Канады – исследователи совершили необычное открытие. Им попался метательный дротик длиной целых два метра, при этом несмотря на предполагаемый возраст в 6 000 лет он хорошо сохранился. 

Ученые полагают, что этот дротик использовался в копьеметалках – вспомогательных приспособлениях, которые люди научились использовать еще с эпохи позднего палеолита. Копьеметалки, которые ацтеки называли атлатлями, аборигены Австралии – вумерами, а коренное население Аляски – накуками, значительно увеличивали дальность и силу броска, позволяя эффективно охотиться на представителей мегафауны – например, гигантских ленивцев. 

Кастореум впервые был найден на метательных дротиках

Фото: Kate Helwig

Место, где был обнаружен дротик

Фото: Kate Helwig

На одном конце древка найденного дротика сухожилиями был закреплен зазубренный кремниевый наконечник, а на другом находилось оперение. В местах крепления ученые заметили красно-оранжевое вещество. Изначально исследователи приняли его за остаток красной охры, или клей, окрашенный охрой, однако анализ показал, что это остаток бобровой струи, или кастореума. 

Бобровая струя представляет собой ароматическое вещество, по консистенции похожее на мокрый песок. Оно вырабатывается у бобров в прианальных препуциальных железах и служит для того, чтобы метить территорию. 

«Находка представляет собой самое раннее свидетельство использования кастореума при изготовлении оружия и первую химическую идентификацию этого материала в археологических записях», – авторы исследования.

Исследователи полагают, что бобровая струя использовалась при производстве дротиков в качестве клея, консерванта или красителя. Это еще одно доказательство того, что кастореум популярен у разных народов с давних времен. Существуют свидетельства широкого применения этого вещества в Америке, Европе и в Азии. В Великом княжестве Литовском существовала особая категория крестьян-бобровников, основной обязанностью которых была добыча бобров и бобровой струи, а также разведение этих грызунов для производства и сбыта ее же в крупных масштабах. 

Бобровой струе приписывали уникальные целительные свойства, а также использовали в парфюмерии, однако современной медициной кастореум признается только в качестве адаптогена. 

Kate Helwig

Бобровая струя не признается лекарством в медицине, но востребована до сих пор в традиционной медицине

Канадские бобры (Castor canadensis), один из которых шесть тысяч лет назад, поспособствовал изготовлению найденного в Юконе дротика, являются вторыми по величине грызунами в мире после капибары. В отличие от евразийского бобра, этот вид пострадал меньше. Он не относится к охраняемым видам; его численность достигает 10-15 миллионов особей, хотя до начала европейской колонизации Северной Америки бобров было в десятки раз больше.

Tim Lumley / Flickr

Канадский бобр во всей красе

Бобр – национальное животное Канады. Они оказывают благоприятное влияние на водные и прибрежные биотопы, создавая условия для процветания множества организмов. Однако порой их дамбы способствуют затоплению местности и уничтожению прибрежной растительности, а в апреле этого года две тысячи человек из канадской общины лишились интернета из-за бобров, которые перегрызли оптоволоконные кабели. 

Источник: nat-geo.ru

More on this topic

Comments

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Пожалуйста, введите ваш комментарий!
пожалуйста, введите ваше имя здесь

Advertisment

Popular stories

Декоративные деревья и кустарники, цветущие весной

Наконец-то пришла долгожданная весна! А это значит, что не за горами волшебное время, когда сад вспыхнет фейерверком красок. И не в последнюю очередь —...

Виды и сорта садового барвинка: описание, фото

Барвинки – традиционные почвопокровные растения, особенно для затенённых участков. Дикая форма малого (а возможно, и многие его сорта) выносит даже мрак липового леса (парка)...

Национальный парк Долина Смерти

Гуляющие камни в Долине Смерти оставляют загадочные следы на дне бывшего озера окаменевшего ила. Острые как ножи солевые кристаллы, формирующие удивительные конструкции и лабиринты,...